Interview Rodney van Gelderen

2022-12-08

Rodney van Gelderen is 27 jaar en geboren en getogen in Dordrecht. De enorme sportliefhebber is regelmatig te vinden bij voetbalwedstrijden en beoefent in zijn vrije tijd diverse sporten zoals tennis en padel. Rodney is actief als scheidsrechter in de groep ZASH, maar wordt ook steeds vaker ingedeeld in de vierde klasse.

Introductie
In 2019 heeft Rodney zijn bachelor CE: Sportmarketing & Management behaald aan de Hogeschool Rotterdam, nadat hij zijn scriptie mocht uitvoeren bij betaald voetbalorganisatie Excelsior Rotterdam. ‘’Hierna ben ik direct als Management Trainee aan de slag gegaan bij de organisatie Optisport in Dordrecht, de grootste multifunctionele sportaccommodatie in Nederland.’’ Hier organiseert hij onder andere grote evenementen als de World Cup Shorttrack, het Kickboksgala van Enfusion en diverse overige (sport)activiteiten. ‘’Uiteindelijk verschillen mijn werkzaamheden bij Optisport Sportboulevard Dordrecht niet veel van het leiden van een voetbalwedstrijd, namelijk de teams managen, duidelijke afspraken maken en zorgen dat alle randzaken worden geregeld.’’

Carrièreverloop
Wegens hartproblemen, op jonge leeftijd geconstateerd, heeft van Gelderen helaas nooit mogen voetballen. ‘’Ik heb sinds 2005 een implanteerbare cardioverter-defibrillator, een inwendig kastje dat een shock geeft bij hartritmestoornissen. Inmiddels wordt deze kwaal voor de buitenwereld steeds bekender na de recente gebeurtenissen met Daley Blind (Ajax/Nederland) en Christian Eriksen (Manchester United/Denemarken). De ICD geeft mij geen enkele beperking tijdens het fluiten.’’

Mede hierdoor is de scheidsrechter het voetbal op een andere manier gaan volgen en werd hij een aantal seizoen geleden bij een veteranenwedstrijd van zijn vader gevraagd om te fluiten. ‘’Aangezien het goed ging en ik het ook nog leuk vond, floot ik twee weken later wederom een thuiswedstrijd. Zo is het balletje, letterlijk, gaan rollen. In datzelfde seizoen mocht ik direct de kampioenswedstrijd van de Veteranen fluiten, waarin de teams het veld betraden met spandoeken en vuurwerk.’’

Vanaf dat moment is hij echt gaan investeren in zichzelf. ‘’In het seizoen 2020-2021 heb ik mezelf via deze vereniging opgegeven voor de verenigingscursus en na vier cursusavonden en een diploma op zak ben ik doorgegaan met de SOlll cursus. Diverse bijeenkomsten en wedstrijden werden afgelast vanwege corona. In het eerste jaar, na het afronden van de cursus, heb ik weinig tot geen begeleiding gekregen vanuit de KNVB. Hierdoor was het niet mogelijk om vanuit de startergroep te promoveren naar de volgende groep.’’

Goede beoordeling
Momenteel fluit Rodney zijn wedstrijden in de groep ZASH, maar hij heeft in november 2022 zijn debuut mogen maken in de vierde klasse (standaard). ‘’Inmiddels word ik vaker ingedeeld in deze klasse en heb al een aantal goede beoordelingen mogen ontvangen vanuit de KNVB. Ik ga ervanuit dat ik na dit seizoen promoveer naar een hogere groep.’’

Huidig seizoen
Van Gelderen is het huidige seizoen begonnen met in totaal acht oefenwedstrijden, waaronder de eerste elftallen van IFCRijsoord, Dubbeldam’s Gravendeel en FC Dordrecht O21. ‘’Daarnaast probeer ik tijdens het seizoen zoveel mogelijk oefenwedstrijden te fluiten om in conditie te blijven en leerdoelen in de praktijk te brengen. Hierin krijg ik uitstekende medewerking vanuit de Scheidsrechters Vereniging Drechtsteden. Naast mijn debuut in de vierde klasse, vind ik mezelf gegroeid in het managen van een wedstrijd. Ik ben rustig in de communicatie met spelers, waardoor beslissingen worden geaccepteerd. Ik ben een scheidsrechter die, waar mogelijk, veel laat doorvoetballen en niet voor het minste of geringste een kaart trekt.’’

Ambities
De scheidsrechter streeft uiteraard naar het hoogst haalbare. ‘’Ik doe er alles aan om op een zo hoog mogelijk niveau actief te zijn en te blijven. Als je eenmaal aan een hoger niveau hebt geroken is het heel verleidelijk om te denken dat je dat wekelijks mag gaan fluiten. Ik zeg altijd: blijf met beide benen op de grond, wees zelfkritisch en trek je lering uit iedere wedstrijd, ongeacht het niveau.’’

Extra lekker
Het officiële debuut in de vierde klasse dit seizoen, was een echt hoogtepunt voor Rodney. ‘’Dit was een speciaal moment en als je die wedstrijd dan ook volledig onder controle hebt, de juiste beslissingen maakt en van beide ploegen complimenten krijgt dan voelt dat extra lekker. Ik heb tot op heden gelukkig geen dieptepunten meegemaakt, maar ik vind dat er nog wel winst te behalen valt op en rondom de voetbalvelden. Te vaak hebben de scheidsrechters nog te maken met hoogoplopende emoties van trainers en spelers.’’

Rituelen
We vroegen of Van Gelderen nog bepaalde rituelen heeft voordat hij aan de wedstrijd begint. ‘’Voorafgaand aan de wedstrijd zoek ik thuis altijd informatie op over beide teams. Waar staan ze op de ranglijst, welke uitslagen hebben ze de laatste weken geboekt en welke spelers ontvangen er regelmatig een kaart. Zodra ik me op de club heb aangemeld, ga ik de warming-up doen, maak ik een praatje met beide trainers en bespreek ik mijn regels met de assistent-scheidsrechters. Regelmatig staat mijn vader, trouwe supporter, langs de lijnen. Op het moment dat ik voor de rust- of het eindsignaal heb gefloten is er altijd even oogcontact. Verder heb ik geen specifiek bijgeloof ritueel dat ik rondom een wedstrijd per se moet doen.’’

Enorm zelfkritisch
Sinds 2021 is, de Management Trainee bij Optisport Sportboulevard Dordrecht, lid van de SVD. ‘’Daar komen we wekelijks samen met een grote groep scheidsrechters om met elkaar te trainen en te sparren over eigen wedstrijdsituaties. Daarnaast bezoek ik met regelmaat themabijeenkomsten van de KNVB, fluit ik oefenwedstrijden in de regio en kijk ik beelden terug van de eredivisie scheidsrechters. Ik ben enorm zelfkritisch en probeer mezelf wekelijks te verbeteren. Ik herbeleef na afloop van een wedstrijd de situaties en kan flink balen als ik achteraf een andere beslissing had willen nemen.’’

Wij wensen Rodney van Gelderen veel succes dit seizoen!

Interview Rodney van Gelderen
Joker Design
Van den Dool
4Cats
Richard van der Rest